อาการปวดศีรษะแบบคลัสเตอร์ที่ทำให้ร่างกายทรุดโทรมมักเริ่มต้นในวัยเด็ก แต่ผู้ป่วยมักไม่ได้รับการวินิจฉัยจนกว่าจะเป็นผู้ใหญ่ อาการปวดศีรษะแบบคลัสเตอร์เป็นโรคปวดศีรษะที่พบได้ยาก โดยเกิดขึ้นประมาณหนึ่งในทุกๆ 1,000 คน พวกมันเจ็บปวดอย่างมากและเกิดขึ้นในรูปแบบวัฏจักรที่เรียกว่าคลัสเตอร์คาบ โดยการโจมตีส่วนใหญ่เกิดขึ้นในเวลาเดียวกันในแต่ละวัน

อาการปวดศีรษะแบบคลัสเตอร์ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็น “เป็นช่วงๆ” เมื่อการโจมตีเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่กินเวลานานระหว่างเจ็ดวันถึงหนึ่งปี และแยกจากกันโดยช่วงเวลาที่ปราศจากความเจ็บปวดเป็นเวลาสามเดือนหรือนานกว่านั้น ในขณะเดียวกัน ในอาการปวดศีรษะแบบคลัสเตอร์เรื้อรัง การโจมตีเกิดขึ้นนานกว่าหนึ่งปีโดยไม่มีการบรรเทาอาการหรือด้วยการบรรเทาอาการที่กินเวลาน้อยกว่าสามเดือน อาการปวดหัวคล้ายกับไมเกรน แต่มีข้อแตกต่างที่สำคัญบางประการ อาการปวดศีรษะแบบคลัสเตอร์ไม่เหมือนกับไมเกรน ซึ่งอาจอยู่ได้ทั้งวันหรืออาจนานหลายวันหากไม่ได้รับการรักษา อาการปวดศีรษะแบบคลัสเตอร์มักจะอยู่ที่ใดก็ได้ตั้งแต่ 15 ถึง 180 นาที แม้ว่าจะไม่ใช่เรื่องปกติที่จะมีอาการไมเกรนมากกว่าหนึ่งครั้งต่อวัน แต่ก็เป็นไปได้ที่บางคนจะมีอาการปวดหัวแบบคลัสเตอร์มากถึงแปดครั้งในช่วง 24 ชั่วโมง นอกจากนี้ อาการปวดไมเกรนยังสามารถเปลี่ยนแปลงได้ในตำแหน่ง ในทางตรงกันข้าม อาการปวดศีรษะแบบคลัสเตอร์เกี่ยวข้องกับศีรษะเพียงข้างเดียว โดยทั่วไปจะอยู่ที่ขมับหรือรอบดวงตา สุดท้าย คนที่มีอาการไมเกรนมักจะพักผ่อนในห้องที่เงียบและมืด ในขณะที่คนที่มีอาการปวดหัวแบบคลัสเตอร์มักจะกระสับกระส่ายและมักจะเดินไปรอบ ๆ ห้อง