เมื่อดวงอาทิตย์ใกล้จะลับขอบฟ้า ก่อนการอธิษฐานครั้งสุดท้ายของวันอาซิมา อัก โมฮัมเหม็ด อาลี ได้เริ่มเดินผ่านถนนทรายของทิมบักตูในประเทศมาลีในยามค่ำคืน ในยุคกลางทิมบักตูยืนอยู่ที่จุดบรรจบของเส้นทางการค้าที่ร่ำรวยที่สุดของแอฟริกาบางแห่ง เป็นที่ซึ่งกองคาราวานเกลือขนาดใหญ่ของทะเลทรายซาฮาราได้พบกับการค้าขายที่ไหลไปตามแม่น้ำไนเจอร์

เกลือ ทองคำ งาช้าง และสินค้าหรูหราของยุโรป เช่น ลินิน น้ำหอม และแก้ว ล้วนผ่านเมืองที่ในเวลานั้นเป็นหนึ่งในเมืองที่ร่ำรวยที่สุดในโลก เมื่อถึงศตวรรษที่ 16 ผู้คนจำนวน 100,000 คนอาศัยอยู่ในทิมบักตูมากกว่าอาศัยอยู่ในลอนดอน เมืองนี้มีโรงเรียนเกือบ 200 แห่งและมหาวิทยาลัยที่ดึงดูดนักวิชาการจากที่ไกลๆ เช่น กรานาดาและแบกแดด เป็นที่รู้จักจากห้องสมุดต้นฉบับอันล้ำค่า เป็นเวลาเกือบทศวรรษแล้วที่ Ag Mohamed Ali สามารถแสดงความงามของภูมิภาคนี้แก่นักเดินทางได้ การจลาจลและความขัดแย้งทั่วทั้งทะเลทรายซาเฮลและทะเลทรายซาฮาราได้หยุดการไหลของนักท่องเที่ยว ทำให้เกิดความลำบากอย่างใหญ่หลวงต่อผู้คนในทะเลทราย โดยเฉพาะอย่างยิ่งมัคคุเทศก์อย่าง Ag Mohamed Ali เรื่องราวของเขาตอนนี้ดังก้องเหมือนเสียงสะท้อนของวันสงบสุขของการเดินทางในทะเลทรายซาฮารา แม้จะต้องเผชิญกับความยากลำบากเช่นนี้ Ag Mohamed Ali ก็ตั้งตารอวันที่นักเดินทางจะกลับมาได้