ขณะที่ดร.เฟาซีเตรียมที่จะออกจากงาน เขาไตร่ตรองถึงมรดกของเขาและการตัดสินใจเกี่ยวกับโควิดที่เขาจะเปลี่ยน

หลังจาก 54 ปีที่สถาบันสุขภาพแห่งชาติและ 38 ปีในฐานะผู้อำนวยการสถาบันโรคภูมิแพ้และโรคติดเชื้อแห่งชาติ ดร. แอนโธนี เฟาซีจะลาออกจากราชการในสิ้นปีนี้

“ฉันขับรถไปที่วิทยาเขตนั้นทุกวัน ทุกสุดสัปดาห์ตลอด 54 ปีที่ผ่านมา” เฟาซีบอกกับนักข่าวของสำนักข่าวเอบีซี นิวส์ และโจนาธาน คาร์ล ผู้ประกาศข่าวร่วม “สัปดาห์นี้” ในการให้สัมภาษณ์ที่ออกอากาศเมื่อวันอาทิตย์ “ดังนั้นฉันจึงไม่อยากคิดด้วยซ้ำว่าจะเป็นอย่างไรเมื่อฉันขับรถออกจากมหาวิทยาลัยเป็นครั้งสุดท้าย … ความคิดนั้นทำให้ฉันรู้สึกหนาวสั่นเมื่อคิดถึงเรื่องนั้น”

ในการสัมภาษณ์อย่างใกล้ชิดที่บ้านของเขา Fauci นั่งลงกับ ABC News เพื่อพูดคุยเกี่ยวกับการดำรงตำแหน่งของเขาในการบริการสาธารณะ การระบาดใหญ่ของ COVID-19 ในระหว่างที่เขากลายเป็นแพทย์ที่มีชื่อเสียงที่สุดของประเทศและการโต้เถียงที่กินเวลาสองครึ่งหลัง ปี —และบางครั้งก็ติดกับดักเขา

Fauci อาศัยอยู่ในบ้านหลังเดียวกันมาตั้งแต่ปี 1977 รูปภาพต่างๆ แขวนอยู่ข้างบันไดราวบันได ภาพถ่ายหลายสิบภาพวางกรอบไว้บนชั้นหนังสือ และพื้นก็มีรอยขูดขีดจากการใช้งานหลายปี พรมก็ทรุดโทรมเช่นกัน เก้าอี้สีแดงและสีน้ำตาลที่ไม่ตรงกันในห้องนั่งเล่นนั้นอบอุ่น คนหนึ่งนั่งหมอนฟุ่มเฟือยซึ่งมีใบหน้าของเฟาซีอยู่ด้านหนึ่ง และอีกด้านหนึ่งมีข้อความว่า “‘มันเป็นอย่างนี้นี่เอง’ – แอนโธนี่ เอส. เฟาซี แพทยศาสตรบัณฑิต”

“คุณกลายเป็นไอคอน” คาร์ลบอกเขา “มันค่อนข้างบ้าที่ได้เห็น มีหัวกลมของ Fauci ผู้คนมีเสื้อของ Fauci ที่กล่าวว่า ‘In Fauci We Trust’ คุณกลายเป็นใครสักคนที่คนทั้งประเทศหันไปหา มันเป็นอย่างไร”

“ฉันค่อนข้างเป็นที่รู้จักในหมู่เพื่อน ๆ ในวงการวิทยาศาสตร์ แต่แน่นอนว่ายังไม่ถึงตอนนี้” เฟาซีตอบ “รู้ไหม ฉันคิดว่าทั้งสองสุดขั้ว จอน เป็นภาพสะท้อนของความแตกแยกในประเทศของเรา”

มากเท่ากับที่เฟาซี ซึ่งรับราชการภายใต้ประธานาธิบดีของทั้งสองฝ่ายในฐานะเจ้าหน้าที่สาธารณสุขที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดหลายคนได้รับความเคารพนับถือท่ามกลางการระบาดใหญ่ เขาถูกเหยียดหยามและกระทั่งถูกผู้อื่นดูหมิ่น พรรคอนุรักษ์นิยมใน Capitol Hill ได้วิพากษ์วิจารณ์คำแนะนำของเขาเกี่ยวกับ COIVD เรียกร้องให้มีการสอบสวนเขา เขาได้รับการขู่ฆ่า และการชุมนุมไม่กี่วันก่อนการเลือกตั้งในปี 2020 ผู้สนับสนุนอดีตประธานาธิบดี Donald Trump ตะโกนว่า “Fire Fauci! Fire Fauci!”

เพิ่มเติม: พรรครีพับลิกันสาบานที่จะสอบสวน Fauci หลังจากที่เขาก้าวลงจากตำแหน่งในเดือนธันวาคม

“มันกลายเป็นเรื่องการเมืองเมื่อไหร่” คาร์ลถาม

“มันเป็นเรื่องการเมือง เร็วมาก” เฟาซีตอบ “เพราะเราโชคร้ายจากการระบาด และความโชคร้ายสองเท่าของการระบาดในสังคมที่แตกแยก และความโชคร้ายสามเท่าของสังคมที่ถูกแบ่งแยกในปีการเลือกตั้ง ฉันหมายความว่า คุณไม่สามารถรับอะไรเพิ่มได้อีก — ทำให้ไพ่ซ้อนกัน คุณมากกว่าที่นั่น มันเป็นคำสาปแช่งสามอย่าง ”

เฟาซีกล่าวว่าเขายังคงอุทิศตนให้กับงานของเขา แม้ว่าจะมีการขู่ว่าจะใช้ความรุนแรงกับเขาและครอบครัว
“ผมมองประเทศในฐานะคนไข้ของผมในหลาย ๆ ด้าน” เขากล่าวต่อไป “และเมื่อคุณ—ถ้าคุณเป็นแพทย์ที่ดีจริงๆ คุณจะกังวลและกังวลกับทุกองค์ประกอบของผู้ป่วย”

“รวมทั้งว่าคนไข้ของคุณจะตอบสนองต่อสิ่งที่คุณพูดอย่างไร” คาร์ลถาม

“ถูกต้อง” เฟาซีตอบ “แน่นอน และแม้ว่าผู้ป่วยจะเป็นคนที่ไม่ใช่คนที่น่าดึงดูดที่สุดในโลกในแง่ของบุคลิกภาพ คุณก็ยังต้องปฏิบัติต่อพวกเขาในแบบที่คุณจะปฏิบัติกับคนอื่น เราได้เรียนรู้สิ่งนั้นในโรงเรียนแพทย์”

ในขณะที่เฟาซีกล่าวว่าเขาไม่ได้สื่อสารกับทรัมป์ตั้งแต่ทรัมป์ออกจากตำแหน่ง แต่เขาก็ยกย่องอดีตผู้บริหารในความเร็ววิปริตการทำงาน, โครงการที่พัฒนาวัคซีนป้องกันโควิด-19 ในเวลาสูงสุดเป็นประวัติการณ์

“ในขณะที่เขารับโทษสำหรับสิ่งต่าง ๆ ในการบริหาร เขาควรให้เครดิตกับสิ่งต่าง ๆ ในการบริหาร” เฟาซีกล่าว “นั่นเป็นสิ่งที่ดี ปฏิบัติการ Warp Speed ​​และพวกเขาควรให้เครดิตกับสิ่งนั้น”

โควิด-19 มีฆ่าชาวอเมริกันกว่าล้านคนซึ่งเป็นจำนวนผู้เสียชีวิตที่สูงกว่าสงครามใดๆ ที่สหรัฐฯ ได้สู้รบมา และเฟาซีก็เป็นหนึ่งในคำตอบของรัฐบาล ในช่วงเวลาหนึ่ง เขาปรากฏตัวเกือบตลอดเวลาในการบรรยายสรุปของทำเนียบขาวและในสื่อต่างๆ เพื่อแบ่งปันคำแนะนำเกี่ยวกับการระบาดใหญ่ล่าสุดของรัฐบาล ซึ่งในบางครั้งอาจมีการเปลี่ยนแปลง

“มีวันที่มืดมนมากมาย เห็นได้ชัดว่ามีผู้เสียชีวิตจำนวนมาก” คาร์ลกล่าว “มีวันไหนที่โดนใจคุณหรือมีช่วงเวลาที่มืดมนที่สุดสำหรับคุณ”

“มันไม่ใช่วัน” Fauci ตอบ “มันเป็นช่วงเวลาหนึ่ง ฉันได้ฝึกนักวิทยาศาสตร์ชาวอิตาลีจำนวนมากในห้องทดลองของฉันเกี่ยวกับเรื่องโรคติดเชื้อ หลายคนกลับไปอิตาลีและอยู่ในศูนย์กลางของภัยพิบัติทางเหนือของอิตาลีที่นั่น”

“และเมื่อผมรับสายและได้ยินพวกเขาบรรยายถึงสิ่งที่เกิดขึ้นในวอร์ด ที่ซึ่งพวกเขามีคนอัดแน่นอยู่ในโถงทางเดิน ใครที่พวกเขาต้องตัดสินใจว่าจะให้เครื่องช่วยหายใจให้ใคร หรือใครต้องดูแล ” Fauci กล่าวเสริมในภายหลัง “ฉันรู้จักคนเหล่านี้ ฉันก็เลยรู้ว่ามันจะส่งผลอะไรกับพวกเขา แล้วฉันก็พูดว่า ‘โอ้ เรามีปัญหาจริงๆ ที่นี่ เรามีปัญหาจริงๆ จริงๆ’”

เมืองต่างๆ ถูกล็อคไว้เป็นเวลาหลายเดือน โรงเรียนในหลายพื้นที่ถูกปิดนานกว่านี้

“เห็นได้ชัดว่านี่เป็นการตัดสินใจในท้องถิ่น แต่ในหลายรัฐ ในหลายท้องที่ ถือเป็นความผิดพลาดหรือไม่ที่จะเห็นโรงเรียนปิดตราบเท่าที่ยังเป็นอยู่” คาร์ลถาม
ไม่ต้องการที่จะทำเช่นนั้นเพราะมันเพิ่งเกิดขึ้นกับฉันหลายครั้งเกินไปในช่วงหลายปีที่ผ่านมา”

“เราจ่ายแพงไปหรือเปล่า” คาร์ลกด

“ใช่ ฉันจะบอกว่าสิ่งที่เราควรตระหนักและตระหนักไว้ว่าจะมีผลเสียร้ายแรงตามมาเมื่อคุณทำอะไรแบบนั้น” เฟาซีตอบ

เพิ่มเติม: Fauci กล่าวว่าเขากำลังเรียนหลักสูตร Paxlovid ครั้งที่ 2 หลังจากประสบกับการฟื้นตัวจากการรักษาด้วยไวรัส

“นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมฉันถึงพูดอย่างต่อเนื่องในการปรากฏตัวทางสื่อที่ฉันมี: เราต้องทำทุกอย่างที่ทำได้เพื่อให้โรงเรียนเปิด” Fauci กล่าว “สิ่งที่สำคัญที่สุดคือการปกป้องเด็ก ๆ ”

จากหลักฐานว่าไวรัสเปลี่ยนไปอย่างไร คำแนะนำทางการแพทย์ก็เปลี่ยนไปด้วย ในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ เฟาซีบอกกับสาธารณชนว่าไม่จำเป็นต้องสวมหน้ากาก แต่แนวทางนั้นกลับถูกเปลี่ยนในไม่ช้า

“หากคุณเป็นความจริงตามข้อมูลและหลักฐาน หากมีอะไรเปลี่ยนแปลง แสดงว่าไม่เหมือนเดิม ดังนั้นข้อมูลจึงจะช่วยให้คุณอัปเกรดและอัปเดตได้ ไม่ว่าจะเป็นคำแนะนำ ไม่ว่าจะเป็น แนวทางไม่ว่าจะเป็นการสื่อสารสู่สาธารณะ” เฟาซีอธิบาย

“นายจะทวงคืนที่นายพูดเรื่องหน้ากากเหรอ?” คาร์ลถามในภายหลัง

“ใช่” เฟาซีตอบ “ฉันหมายความว่า แน่นอน ถ้าฉันต้องทำซ้ำอีก แน่นอน อีกครั้ง ถ้าฉันบอกคุณว่าทำไมเราถึงทำมัน มันจะถูกตีความว่าเป็นข้ออ้าง และฉันไม่อยากไปที่นั่นเพราะมันสร้าง ไม่มีอะไรนอกจากฟันเฟือง ถ้าฉันต้องทำซ้ำ ฉันจะวิเคราะห์ให้ดีกว่านี้หน่อย”

เฟาซีเป็นผู้เชี่ยวชาญชั้นนำระดับประเทศเกี่ยวกับโรคติดเชื้อมายาวนานกว่าที่คนอเมริกันจำนวนมากยังมีชีวิตอยู่ และเป็นเวลา 38 ปีแล้วที่เขาไม่ได้เปลี่ยนโต๊ะทำงาน โดยบอกกับคาร์ลด้วยเสียงหัวเราะว่า “ไม่อยากทำลายเงินของผู้เสียภาษี”

แต่เมื่อเข้าสู่ช่วงเดือนสุดท้ายของการเป็นข้าราชการ เขาได้ไตร่ตรองถึงวิธีที่เขาต้องการเป็นที่จดจำ

“ฉันอยากถูกจดจำว่าเป็นคนที่มอบทุกอย่างที่พวกเขามีเพื่อสาธารณสุขของประชาชนชาวอเมริกันและโดยอ้อมสำหรับส่วนอื่นๆ ของโลก เพราะเราเป็นผู้นำในด้านวิทยาศาสตร์และสาธารณสุข” เฟาซีกล่าว “ฉันหมายความว่า ฉันแค่อยากให้คนอื่นรู้ว่าฉันให้ทุกอย่างที่ฉันมีและไม่ทิ้งอะไรไว้ในสนาม ฉันอยู่ที่นั่นหมดแล้ว”